Estructuras Espaciales de Bajo Costo

Los satélites utilizan mayoritariamente plataformas estructurales para soportar el equipamiento que llevarán a bordo. Estas deben disponer de superficies libres para fijar los  equipos, ser de bajo peso y de alta rigidez. Considerando estos requisitos, la mejor solución tecnológica es la basada en el concepto de placa sándwich, la cual consiste de un par de láminas muy delgadas unidas entre sí por un núcleo de algunos centímetros de altura que tiene una muy baja densidad volumétrica. En este proyecto fue adoptado el concepto de placa sándwich pero fueron establecidos los siguientes requisitos adicionales: Mínimo tiempo de adquisición, bajo costo y uso de tecnología de fabricación convencional. Considerando estos requisitos y luego de una serie de estudios comparativos, fue adoptada una configuración no convencional la cual difiere de la clásica principalmente en que el alma no está constituida por el material clásico denominado honeycomb sino que es obtenido a partir del mecanizado de una placa gruesa de un material estructural liviano. En este trabajo se procedió a realizar el análisis, evaluación y ensayo de estructuras sándwich compuestas por facings pegados a núcleos fabricados a partir de placas mecanizadas con alta densidad de agujeros en distintas configuraciones. Las cuales resultaron tener características que la hacen especialmente apropiada para ser utilizadas en micro y minisatélites. Esta solución fue utilizada en los satélites argentinos SAC-B y SAC-Z y ha sido oportunamente solicitada para ser utilizada en satélite universitario Venus de la ESA y ha sido analizada por OSC (en su momento una de las empresas fabricantes de satélites más importantes de los Estados Unidos) para su utilización algunos de sus satélites. Los papers generados por el GTA han sido referenciados en varios trabajos de universidades extranjeras. Finalmente debe destacarse que este concepto está siendo considerado en el satélite español UMPSAT-2 en el cual el GTA ha participado bajo el gerenciamiento de la Universidad Politécnica de Madrid.

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